Maar et cône - 40 000 ans
puy de l'enfer
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Photo du volcan (auteur : H. Monestier)
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Carte IGN 1:25 000 n° 2531 ET © IGN - PARIS 1991 - Autorisation 50-1508
Chaine des Puys, volcans d'Auvergne, Puy de l'Enfer, la Narse d'Espinasse


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Maar et Cone du Puy de l'Enfer

Un maar est un cratère d'origine volcanique.

Formation

Bien que les maars et les cônes de scories (tels le célèbre Puy Pariou) se présentent sous des formes apparemment
similaires, leurs processus de formation sont très différents. Pour les maars, le phénomène est le suivant :
Le magma, en remontant vers la surface, a rencontré dans le sous-sol une nappe phréatique ou un cours d'eau souterrain.
Une partie de cette eau s'est alors vaporisée sous l'effet de la chaleur, ce qui a entraîné une très importante augmentation
de la pression dans le sous-sol. La pression est d'ailleurs devenue telle que les roches situées au-dessus se sont soudain
trouvées éjectées, à la manière d'un vulgaire bouchon de champagne. Généralement, la nappe phréatique ou le cours d'eau
souterrain qui ont contribué à la formation du cratère alimentent ensuite un lac dans le bassin créé. Les maars sont donc très
souvent des lacs de forme circulaire (aux pentes plus ou moins abruptes).